工具书大挑战:一年读完《牛津英语大词典

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中新网9月16日电 台湾《联合报》日前发文讲述了一个喜欢啃工具书的人,该人用1年时间看完了牛津英语大词典,他认为,字、词典是有趣且充满惊奇的书,有许多语文的信息,不该只用来查查拼字、解释。

席亚的做法不是创举;四年前美国记者雅各布斯(A. J. Jacobs)就以一年多时间读完三十二巨册的《大英百科全书》,写了一本《我的大英百科狂想曲》(The Know-It-All),竟成为畅销书。

逐页读字、词典有人尝试过,但读完全套《牛津英语大词典》只会令人却步。从量的统计看,《牛津英语大词典》第二版计二十厚册,收录六十一万五千多词条、两百四十三万六千多条引句,共有五千九百万个英文字。从内容看,每页三栏,文字排得密密麻麻,充满缩写字、外文衍生词、古体拼写,读来极费眼力;每条词目引句又多,字典英语怎么读每个词条像上了一堂词源学讨论课。这套工具书,绝对比《大英百科》还难读。

席亚苦撑一年,终于逐字读完。他并未精确计算总共耗时多久,但这一年间,他大概一周五天,每天读九到十小时。席亚在纽约当过家具搬运工,也曾担任游艇驾驶,还到巴黎街头和地铁站吹萨克斯风当街头艺人。过去十年,他工作之余最专心做的一件事,就是阅读各式各样的词典,搜集有趣的词汇。

席亚拥有一千部字、词典,大半购自书商玛德琳(Madeline),她告诉席亚:“追求看似荒诞不经的事务,其实也是一种愉悦。”于是,他十年前开始投入阅读字、词典这看来荒诞的事情。十年来他读过《韦氏大词典》第二、三版,以及十几部专业辞典,也和人合着一本《堕落和无礼的英语》(Depraved and Insulting English)。但读《牛津英语大词典》,却让他犹豫不决,因为工程太浩大又艰巨。

这本《阅读OED》,篇目是按英文字母顺序排列,但每篇绝非单纯依据《牛津英语大词典》的顺序胪列他发现鲜为人知或遭废弃的字词。整本书其实有一个故事进行,一边探讨该篇许多相关字的趣味、轶事,也不断叙述阅读的过程、心境、感想,带出一些《牛津英语大词典》或字、词典的功能。

比如,他认为字、词典是有趣且充满惊奇的书,有许多语文的信息,不该只用来查查拼字、解释或当文镇使用;像《牛津英语大词典》许多引句充满文学史料,莎士比亚的句子最常受到引用,你经常可以看到莎翁《暴风雨》或《麦克白》等作品的佳句。读《牛津英语大词典》,犹如莎翁的影子随侍在侧。【编辑:吉翔】请 您 评 论登录注册匿名评论

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